医:益生菌有助提升正面情绪

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医:益生菌有助提升正面情绪

上图:益生菌已被证实与大脑运作有正相关

益生菌近来成为国民保健食品,历年健康食品的销售排行都是独佔鳌头,连带的也让厂商投入研发资源,开发出各种不同菌种的产品提供民众选择。台大医师张立人近来在其所着的「大脑营养学」一书中提到,只要补充“A、B、C“三种益生菌,对于大脑就有直接帮助,可以帮助製造神经传导物质,改善大脑传导,提升正面情绪。另外,对于免疫系统失调,益生菌也能起到调节作用,改善过敏与自体免疫症状。

由于学业、工作、人际、家庭等生活压力,各大医院的身心科门诊就诊者众,尤其是高龄社会的到临,将使得脑部退化所造成的忧郁与失智疾病,成为银髮族健康的重大威胁。

张立人医师指出,益生菌进入肠道以后,会分解蔬果纤维质,产生短链脂肪酸(SCFA),供应脑细胞能量来源,增加海马迴脑源神经滋养因子(BDNF),使神经细胞免于凋亡,还可以协助製造GABA、血清素、正肾上腺素、多巴胺、乙醯胆硷等,他们是大脑运作的灵魂。医师为忧郁症患者开立的药物,很多就是在促进血清素、GABA、正肾上腺素、多巴胺运作,但有时部份患者会有焦躁、昏沉、嗜睡或肥胖的副作用,益生菌则不会带来这些困扰,除了有助情绪平静、身心放鬆、改善睡眠品质之外,还能改善「肠脑连结」(gut-brain axis),全方位减轻忧郁相关身心症状。

对于许多民众只把益生菌当成是促进排便和肠道健康的保健食品,张立人医师说,益生菌的健康功效远远大过于此。当肠道菌失调(dysbiosis),会引起肠道发炎与肠胃症状之外,发炎还导致肠黏膜通透性异常(又称为肠漏症),食物过敏原、肠道细菌与霉菌毒素将直接进入血液循环,引起全身性发炎反应,发炎物质随血液进入大脑,干扰神经运作,产生大脑症状,但益生菌能够逆转以上问题。由于全身70%的免疫细胞都在肠道周边淋巴组织,肠道慢性发炎、肠黏膜渗漏也会危害免疫系统运作,造成免疫失调,产生过敏疾病、甚至自体免疫疾病,如甲状腺亢进、僵直性脊椎炎、类风湿性关节炎等,更容易出现大脑症状,补充好菌能改善肠道发炎,让免疫系统回复健康。

张立人医师这一步指出,国外《营养学》研究把忧郁症患者分成两组,一组摄取安慰剂,另一组摄取益生菌,由A菌(嗜酸性乳酸桿菌)、B菌(比菲德氏菌)和C菌(乾酪乳酸桿菌)各20亿国际单位所组成,结果发现,吃了益生菌的那一组,不仅忧郁症状明显改善,发炎指数降低、胰岛素阻抗也减少,代谢症候群改善,此外,抗氧化指标麸胱甘肽浓度增加,显示肝脏解毒与抗自由基能力提升。显然,益生菌带来的好处是全身性的。

张立人医师强调,台湾在进入高龄社会阶段,未来的老人失智问题会是国民健康一大威胁,同时也会让社会付出高昂成本,因为一个失智老人背后牵涉到的一大串的照护负担。神经心理免疫学研究已经发现,失智症的发生和代谢症候群、慢性神经发炎、神经细胞与胶细胞凋亡、脑源神经滋养因子(BDNF)缺乏都有关,益生菌可以透过多重机制,逆转相关病理过程,可说是预防大脑退化疾病的明日之星。